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Reviews for Walking On Steel

A spot of home-grown country music producing a dash and flare not always heard. Consisting of vocalist Zoe Caryl and Kenny Plenderleith who not only plays a wealth of different instruments but also gets to sing a warm, accommodating lead vocal on the rockabilly styled I’ve got a Fender guitar, a role otherwise taken by the talented Zoe. Heard at best on dreamy love song Make love to me and the addictive Step into the light, set to become a big favourite with their followers and all who witness them. Featuring effective steel guitar and a jaunty rhythm the words roll off her tongue on arguably her finest and most polished vocal performance, not far behind is the fiddle opened My little one, where again I was impressed by her composure and general ability as a vocalist. Real country music, and with a heavier support and very much more of a present day Nashville mainstream approach, but none the worse for it, Chelsea Day, as with the hot footing Are you coming out to play (featuring the roving fiddle of Mike Piggot) has its moments. I fully expect the duo to build on this effort, their debut album – where it is evident that a great deal of thought and care was taken in the making. None more so than paired bonus tracks, beautifully wove Scottish traditional fare (they played last years Great Scottish Country Music Festival in Ayr) The Dark Isle/Red Red Rose – the former as a subtle and extremely poignant instrumental.  Maurice Hope, Maverick magazine May 2008

McKenZie may be unfamiliar to you, but their music should strike a chord with any Brit Country fan with an eye to the future, as this 11 track offering, has their names alongside all but 2, laid down. Recorded independently, at Trakks Sudio, Epping, UK, McKenZie, who are, Zoe Caryl, vocals, backing vocals, additional piano and partner, Kenny Plenderleith, vocals, backing vocals, guitars, mandolin, bass, keyboards and drum programming, have enlisted the help of Tommy Duffy, bass and Mike Piggot, fiddle. The opener, a lament, Lovestruck, Zoe breaths poignancy over heart-tugging lyrics, before hitting the gas on fiddle led, Are You Coming Out To Play, checks Zoe into raunchy playful mode. I’ve Got A Fender Guitar, sees Zoe side stepping from the mic, and partner, Kenny, stirring up some finger lickin’ southern – fried, 2 step. Back in the driving seat, Zoe reeks loves lost on ballad, Step Into The Light, leading to, raunchy, bluesy, Mr Busy. Soaring harmonies raise, Make Love To Me and dipping a toe into Western Swing, Goldrush, takes us to Lousiana feel, Happy Blues, zipping to Gospel, My Little One and penultimate, Chelsea Day. Closer, The Dark Isle & Red Red Rose, conjures a misty, mysteriously land laced with the finest of pickin’. McKenZie, have several aces up their sleeve – Zoe Caryl’s, amazing powerful vocal range and musical wizardry of her partner, Kenny Plenderleith. Add this to story telling talent and we’re raising the rooftops to recommend McKenzie and their music. If McKenZie are a fraction as good as this Album, live, well, I just can’t wait!!Irene Tradewell, Country Routes magazine February 2008

McKenZie are Zoe Caryl & Kenny Plenderleith, from Epping. Their album “Walking on Steel” has been getting good reviews especially up here. Zoe does have a great voice, whether on the pop sounding “Lovestruck”, the bluesy “Are you coming out to play”, or the slower “Step in to the light”. Their current single (via Rush released CD) is “Goldrush”. It’s a really catchty number, which really shows Zoe’s voice. “Chelsea Day”, is a close second. “My little one is a really catchy, if sentimental number. Kenny also leads the vocals on “I’ve got a Fender Guitar”. The album closes with a Scots selection. An instrumental “Dark Isle” is followed by Zoe’s stunning version of “My Love is Like a Red Red Rose”. This has to be one of the best UK albums I’ve heard in a long time, and, apart from the Scottish track, all original, and sounding it! www.mckenziecountry.co.uk Stewart Fenwick, Country Music and Dance in Scotland & N/Ireland  June/July 2008

Zoe Caryl & Kenny Plenderleith are the duo known as McKenZie, where Zoe is the main vocalist who also plays piano, and sings backup. Kenny is the drum programmer, keyboard player, bass guitarist, plays all guitars, sings backing vocals, and produces. Both write all the songs except “I’ve got a Fender guitar” which is co-written by Kenny with Tommy Duffy who also guests playing bass on that song only. It is sung by an un named male (bound to be either Kenny or Tommy). Mike Piggot plays fiddle on three songs only. The closing tracks is an instrumental version of The Dark Isle which merges into a vocal version of My Love Is Like A Red Red Rose, very tastefully done but I found it out of place. Zoe takes lead vocal on all the songs (except above named) and she carries the songs effortlessly. They cover a variety of musical styles with tempo’s favoured by line and couple dancers but the songs are top quality, well written stories that should not be overlooked in favour of steppers. “Step into the light” is a well written ballad delivered “torch like” with nice musical arrangement, which also describes “Make love to me”. “Goldrush” with its walking bass tempo catches the ear while “Happy Blues”, is a rockabilly format could easily pass in the western swing style, just needed the twin fiddle and steel added. Nice one! Overall a very pleasing outing for a new duo who, on this showing, are heading in the right direction. Watch out for them at many of the country festivals this year and you won’t be disappointed as I’m sure they will recreate the sound and style along with the songs from this debut CD. OTHER SONGS- Lovestruck- Are you coming out to play – Mr.Busy – My little one – Chelsea Day (13 songs – 43 minutes) Gerry Ford, Country Music and Dance in Scotland & N/Ireland June/July 2008

Lovestruck;  Are you coming out to play; I’ve got a Fender guitar; Step into the light; Mr.Busy; Make love to me; Goldrush; Happy blues; My little one; Chelsea day; The Dark Isle and A red red rose; This album consists of Kenny Plenderleith and Zoe Caryl what  a wonderful album they have made. Excellent country music presented to a very high standard. Zoe has a good country voice with Kenny accompanying on vocals. Zoe, vocals, backing vocals and additional piano. Kenny- vocals, all guitars, mandolin, keyboards, and drum programming. Wonderful to hear new songs this album is sheer magic a duo not to be missed. I feel we will see a great deal of them on the circuit. Ann Hinder, Southern Country magazine November 2008

“Walking On Steel… is a great album, which benefits from great production. My favourite track is, I think “Are You Coming Out To Play” which has some great fiddle on it. I also think the picture on the cover of you walking along the guitar is a great idea…” Alan Watkiss, ukcountryradio.com

“Absolutely marvellous stuff…pure magic…Zoe has a tremendous country music singing voice…Kenny sounding at times like a young Elvis” Ken Mcleod, DJ for Tay AM

“Very good indeed”   David Callister, DJ at Manx Radio

“Great songs and vocal styling,,,,could have come out of Nashville – with the added advantage of a “dash of British danceability” John Gould, DJ at Speysound Radio

“Taken me by storm” Peter Fairhead, DJ at KCFM

“I love that you have created such a great country sound, with real instruments…The British country scene really needs artistes like you.” Marie Crichton, BBC Shropshire

“Walking on Steel…a belter of an album… a touch of magic… would have thought this was from a new american duo” Brian Clough, CMR Nashville


Reviews of 2 For the Road

It’s quite a while since I’ve so enjoyed a British country album as much as this. Kenny Plenderleith and Zoë Caryl (aka McKenzie) share most of the writing duties with Alex Birnie and, between them, they’ve produced an extremely varied set of songs, all of them unmistakably country. The lion’s share of the vocals are taken by Zoë, whilst Kenny plays various guitars, mandolin, keyboards and drums with some super additional instrumental backing by B. J. Cole, Kevin Earl, Mike Piggott and Martin Wheatley. The album’s excellent opening track, “A Real Country Song”, sets the stage for all that follows and I particularly loved their affectionate recreation of the sound of Les Paul and Mary Ford on “Les & Mary”. Close your eyes and you’d be hard put to spot the difference. Great vocals, great songs, a real country sound and spot-on production values. What more can I say! If you don’t believe me, check out some samples of their work online, I’m pretty sure you’ll be impressed. Jim Marshall (Chairman of the former BCMA) ONLINECOUNTRYUK Newsletter January 2010

Pour a beer, or boil the kettle for a cuppa! Kick back and let some of the finest Brit music ever written and recorded seep into your psyche. McKenZie’s follow up album to their critically acclaimed Walking on Steel, lifts Kenny Plenderleith and Zoe Caryl to the top of the country music tree, (In any Country). Fourteen tracks all self penned by McKenZie, with Alex Birnie sharing the billing on a bulk of the songs, that instantly hits the listener with the exquisite and perfectly crafted opener, A Real Country Song, gliding to Down that Road Before, a heartfelt tale, beautifully told. The catchy, I Can’t Sleep, is perfectly placed on the CD before a couple of ballads – That Country Song and Just because You’ve fallen out of Love, are heartfelt delivered. Duet Love rolled me Over comes with a real hook, and nostalgia is abound on Les & Mary, a real cool track. House of Cards soars and is a requiem of a love no longer. I don’t love you anymore leads the listener towards the closer, One tear from home, an up tempo song closing the album on a high. George Hamilton IV takes a guest spot on Ice Road Truckers, BJ Cole lends a hand on steel guitar, Kevin Earl takes piano, Mike Piggott, fiddle and Martin Wheatley lap steel, who all combine their talents to make faultless recordings. With superb production, incredible vocals, especially Zoe’s range, who is surely in a league of her own behind a mic, all adding up to provide the Brit market with music that is stamped  UK Country music  throughout. Should we be proud? You bet ya! The entire album is phenomenal and to catch a sneak preview check out our song of the month at www.countryroutes.org.uk Stella Coulson, Country Routes Magazine January & February 2010

This is the second album from Essex based Country duo, McKenZie following on from the album ‘Walking on Steel’. McKenZie are Zoe Caryl & Kenny Plenderleith. The album includes eleven tracks co written with Scottish songwriter Alex Birnie. Also on the album is the track ‘Ice Road Truckers’ which was released as a single in March 2009 and features George Hamilton IV. As a great fan of British song writers I love this album for its originality and variety of tempo’s and messages carried in the words. My favorite track is ‘That country song’, it demonstrates Zoe’s fine Country voice, close harmonies and a superb steel sound from Martin Wheatley. The album is available via iTunes Eric Pimlatt, Pathfinder magazine  February 2010

Essex duo McKenZie return with their second album 2 For the Road which, musically, falls between two stools. It’s not as country as opening song A real country song would perhaps like to think, as the duo veer into easy-listening-pop on songs like on songs like House of Cards, Waiting for you and Down that road before. This still remains strong material, and singer Zoe is in fine voice on both ballads and more mid tempo tacks. Although not every song is good enough to raise it above everything else out there, particularly the often forgotten parallel universe which is British Country, songs like the delicately moving Middle of yesterday, I can’t sleep (not to be confused with the Clay walker hit of the same name) and the more raucous Live ‘n’ Kickin’, which sees Kenny step up to the mic, are notable stand outs. Although not a flaw as such, no serious country fan could listen to the album and mistake it for American product, old or new, and judging by the lines: ‘Every now and then something hits you like the 4th of July’, from Love rolled me over, it sounds as though McKenZie are at least half trying to sound like the real deal. At best, the record could be lumped in with the pleasant if workmanlike fare of the early 1990’s hat act movement, like the early and forgotten albums of Tracy Byrd and Doug Stone. But for anyone who is bored of Carrie, Kellie and Taylor, and would prefer to hear home-grown, easy listening, soft-country well done, this is the album to get. David Jones, Maverick Magazine February 2010

McKenZie are Kenny Plenderleith and Zoe Caryl and together with Alex Birnie they have come up with 14 tracks of self penned material that is a pure joy to listen to. There is a real nice opener with the upbeat track A Real Country Song and a good mix of tempo’s follow including a lovely ballad I enjoyed called That country song. Zoe’s voice is crystal clear and very melodic with Kenny providing backing vocals and also taking lead vocals on a few songs. They are truly honored to have George Hamilton IV as a special guest on the album, performing lead vocals on the  song Ice Road truckers which is a very different song altogether. My own particular favorite is the beautiful ballad, I don’t love you anymore, a story of love and heartbreak. This CD gives you an insight into the wonderful vocal range from Zoe and the talents of three very gifted songwriters. Dave Walker, Editor Cross Country Magazine April 2010

14 tracks: I reviewed their previous album *Ice Road Truckers* and was most impressed and certainly not disappointed with their latest album. A good mixture of tempo’s slow upbeat and some for listening. Track 4 *That country song* co written by Mr Alex Birnie. B.J Cole playing pedal steel guitar on three tracks putting a tremendous impact into the music. Kenny Plenderleith lead and backing vocals complements the vocals of Zoe. The sounds of the fiddle are magic on tracks 1 and 13 played by Mike Piggott. All songs are wriiten by Zoe and Kenny with input from Alex. They have now produced a DVD from the album *2 For the Road* which is generating interest among their many fans and you can find it on You Tube. Another album and DVD to add to your collection. Ann Hinder Southern Country Magazine  April 2010

Coming closer to home, the long awaited new album from McKenZie arrived just before Christmas. 2 For the Road features the duo talents of Zoe Caryl and scots born Kenny Plenderleith. There is a third member of MckenZie. You don’t hear about him, but Perthshire’s Alex Birnie contributed no less than eleven of the tracks on the 14 track album. The album includes Ice Road Truckers, which features George Hamilton IV, and there’s also some neat steel guitar from BJ Cole on three of the tracks. Zoe is obviously the main vocalist in the duo. She has a great voice for ballads like That country song, Waiting for you, One tear from home and I Don’t love you anymore whilst Just because you’ve fallen out of love is a bit more uptempo. They also do a neat tribute to Les & Mary, really capturing folk duo’s sound. Kenny’s vocals are featured on the rather poppy Live ‘n’ kickin’ and the duo share harmonies on Love rolled me over. The album certainly featured some nice original music, is well produced, and well worth a listen. Stewart Fenwick  Country Music and Dance in Scotland  February / March 2010

 Kenny Plenderleith and Zoe Caryl are McKenZie and this is another extension of  their highly successful CD Walking on Steel which I reviewed back in April 2008. I said then “ …they cover a variety of musical  styles with tempo’s favored by line an couple  dancers but the songs are top quality, well written stories that should not be overlooked in favour of steppers …nice one! Over all a very pleasing outing for a new duo who, on this showing, are heading in the right direction…”.So nearly two years later they are still heading in the right direction and prove my comments from back then can still apply today. Kenny  plays lead, rhythm and bass guitars, mandolin, keyboards and drums and sings lead and backing vocals. Zoe concentrates on vocals here. Their guests include  George Hamilton IV on Ice Road Truckers (their successful first single from this collection), BJ Cole on steel guitar on 3 songs ,Kevin Earl on piano on 6, Mike Piggot on fiddle on 2 and Martin Wheatley on lap steel on 5. The main thrust of the songs come from Alex Birnie who co writes 11 of the songs with McKenZie, and stand out tracks include Ice Road Truckers, Love rolled me over  and the lovely gentle ballad I don’t love you anymore. The wonderful tribute to Les Paul & Mary Ford on Les & Mary is a great song that deserves exposure for the exceptional guitar work alone. I enjoyed this one as much, if not more than their first CD and with more radio play & exposure this could become a winner all round. Full marks to everyone concerned for a top quality CD that stands up there in  the “best of country” category. www.myspace.com/mckenziecountry… for more details and where to get your copy. Other  songs: A real country song, Down that road before, I Can’t sleep, That country song, Just because you’ve fallen out of love, Middle of yesterday, House of cards, waiting for you, Live ‘n’ kickin’ , One tear from Home. (14 songs, 63.minuits). Gerry Ford  Country Music and Dance in Scotland  April / May 2010

 Cross Country review And Then We Wrote

en français

Critiques pour “Walking On Steel”

Un révélation purement britannique de la musique country qui produit une passion et une maîtrise rarement entendue. Le groupe composé de la chanteuse Zoe Caryl et de Kenny Plenderleith qui, non seulement joue un nombre imprésionnant d’instruments, mais aussi, chante parfois, d façon chaleureuse, comme sur le titre de style ‘Rockabilly’ :  ‘I’ve got a Fender guitar’ , le chant étant normalement le domaine de la talentueuse Zoe. On l’entend a son meilleur sur la chanson d’amour qui vend du rêve  ‘Make love to me’  et un autre titre addictif, ‘Step into the light’, chanson qui deviendra sûrement un des favoris de leurs fans et tous ceux qui assistent a leurs performances. Avec de la  steel guitar  et un rythme entrainant, les paroles lui sortent de la bouche naturellement sur ce qui est sûrement sa performance vocale la plus élégante, mais on retrouve non loin de celle ci , celle donnée sur  ‘My little one’ qui s’ouvre avec du violon, où j’étais encore une fois impressionné par son sang froid et son talent vocal de façon générale. De la vraie musique country, avec un soutien plus lourd et une approche tournée beaucoup plus vers un Nashville contemporain, ‘Chelsea Day’ mais aussi ‘Are you coming out to play’ (Avec le jeu de violent incroyable de Mike Piggot) ont tous deux leurs moments de genie. Je m’attends à ce que le duo construise sur l’exellent effort de leur premier album – où il est evident qu’un soin et une attention a été dédié pendant toute la création de l’oeuvre. Notamment sur les pistes Bonus, avec les pistes  ‘The Dark Isle et Red Red Rose avec leur style traditionnel écossaise (ils ont joué l’année dernière a la Great Scottish Country Music Festival à Ayr), ce qui donne une instrumentale émouvante et douce. Maurice Hope, Maverick magazine Mai 2008

McKenZie ne vous est peut être pas familier, mais leurs chansons devraient attirer l’attention de tout fan de la musique country Britannique qui garde un œil sur l’horizon, car cet album proposant 11 titres, tous a leur nom, mis a part 2. Enregistré de façon indépendante, au ‘Trakks Studio’ à Epping, dans l’Essex, au Royaume Uni, McKenZie un groupe consistant de Zoe Caryl chanteuse principale mais aussi de support, et sait jouer du piano également, et son parenaire, Kenny Plenderleith chanteur principal, de support et joueur de guitare, mandoline, basse, pianos et programmateur de la batterie, ont recruté l’aide de Tommy Duffy, a la basse et de Mike Piggot, au violon. L’ouverture de l’album, en lamentation avec ‘Lovestruck’, Zoe nous émoue avec des paroles touchantes, avant d’accélérer avec  ‘Are You Coming Out To Play’, mené avec du violon, et ceci rend Zoe quasi surexcitée. ‘I’ve Got A Fender Guitar’ voit Zoe s’écarter du micro, et son partenaire, Kenny, nous servir du 2 temps délicieux.Ensuite, Zoe reprend les commands, en évocant les amours perdus sur la ballade ‘Step into the Light’, ce qui mène à  ‘Mr Busy’ un morceau ressemblant a du blues. Les harmonies augmentent avec ‘Make Love to Me’ et ‘Goldrush’ est une piste a tendance de Swing Western, ce qui mène ensuite à un son à aire de la Louisiane ‘Happy Blues’, passant ensuite par le Gospel, ‘My Litle One’ et enfin on finit avec ‘Chelsea Day’. Se terminant avec ‘The Dark Isle & Red Red Rose’, qui nous emmène dans un monde mystérieux et brouillé, rempli de leurs meilleurs atouts. McKenZie ont plusieurs tours dans leurs sac – Zoe Caryl, et sa gamme vocale de puissance étonnante et la magie musicale de son partenaire, Kenny Plenderleith. Ajoutez à cela a un talent de narration et nous soulevons les toits de recommander McKenZie et leur musique. Si McKenZie sont aussi bon en concert que sur cet album,, et bien, je ne peux pas attendre !! Irene Tradewell, le magazine  Country Roads  Février 2008

McKenZie sont Zoe Caryl et Kenny Plenderleith, venant de Epping au Royaume-Uni. Leur album,“Walking on Steel” a reçu de très bonnes revues, surtout ici. Zoe a une très belle voix, que ce soit sur ‘Lovestruck’ et ses airs de pop, le presque blues ‘Are you coming out to play’ , ou le plus lent ‘Step in to the light’. Leur single du moment est ‘Goldrush’. C’est un morceau addictif, qui montre vraiment la voix de Zoe. ‘Chelsea Day’ le suit de peu en deuxième. ‘My little one’ est un morceau sentimental addictif. Kenny est le chanteur principal sur ‘I’ve got a Fender Guitar’. L’album se finit avec une selection écossaise. Une purement instrumentale, ‘Dark Isle’ est ensuite suivi de l’étonnant ‘My Love is Like a Red Red Rose’ de Zoe. Cet album doit être un des meilleurs provenant du Royaume-Uni que j’ai entendu depuis longtemps et tous les morceaux, mis à part la piste écossaise, sont originaux et ça s’entend ! Stewart Fenwick, Country Music and Dance in Scotland & N/Ireland Juin/Juillet 2008

Zoe Caryl & Kenny Plenderleith sont le duo connu sous le nom de McKenZie, où Zoe est la chanteuse principale qui joue aussi de piano et peut chanter en support. Kenny est le programmateur de batterie, il joue du piano, la basse , toutes les guitares, chante en support et est le producteur. Ils on tous les deux écrit tous les morceaux sauf ‘I’ve got a Fender gutar’ qui a été écrit par Kenny en collaboration avec Tommy Duffy qui joue également de la basse mais uniquement sur ce morceau. Il est chanté par un homme mystère (Soit Kenny ou Tommy). Mike Piggot joue du violon sur 3 chansons. L’album se finit avec un morceau instrumental, ‘The Dark Isle’ qui transite ensuite dans une version vocale de ‘My Love Is Like A Red Red Rose’, qui était superbement réalisé mais je l’ai trouvé mal plaçé. Zoe chante sur tous les morceaux sauf ceux que j’ai déjà cités, et elle le fait de façon si naturelle. Ils couvrent une variété de styles de musique, qui sont plus recommandés aux danseurs en couple ou de ligne, mais les chansons sont de qualité, avec des histoires bien écrites, qui ne devraient pas être ignoré par les danseurs de step. ‘Step into the light’ est une ballade bien écrite, livré avec un bel ensemble musical, une description qui qualifie également ‘Make love to me’. ‘Goldrush’ avec son tempo de marche à la basse, est très plaisant, tandis que ‘Happy Blues’ a un style rockabilly qui pourrait facilement passer pour du western, si il y aurait eu deux violons et une steel guitar. Pour résumer, c’est une sortie très plaisante de ce duo qui nous montre avec cet album qu’ils se dirigent dans la bonne direction. Attendez vous a les voir dans de nombreux festivals cette année et vous ne serez pas déçus, car je suis certain qu’ils recréeront le son et le style ainsi que les chansons de ce premier album. Autres Chansons :- Lovestruck- Are you coming out to play – Mr.Busy – My little one – Chelsea Day (13 songs – 43 minutes) Gerry Ford, Country Music and Dance in Scotland & N/Ireland Juin/Juillet 2008

Lovestruck; Are you coming out to play; I’ve got a Fender guitar; Step into the light; Mr.Busy; Make love to me; Goldrush ; Happy blues; My little one; Chelsea day; The Dark Isle et A red red rose. Cet album est le fruit du travail de Kenny Plenderleith et Zoe Caryl, et c’est un album vraiment merveilleux. De la musique country exellente présenté a un niveau d’attente élevé. Zoe a une voix qui va bien avec la musique country et Kenny qui l’accompagne en chantant également. Zoe, chanteuse principale, de support et joueuse de piano additionnel. Kenny, chante, joue toutes les guitares, de la mandoline, pianos, et programme la batterie. Merveilleux a entendre, les chansons de cet album sont nouveaux et sont purement magique. C’est un duo a ne pas râter. J’ai l’impression qu’on va les voir beaucoup plus souvent dans le circuit. Ann Hinder, Southern Country magazine Novembre 2008

Walking On Steel » est un superbe album, qui bénéficie d’une production superbe. Mon morceau préféré est, je pense ‘Are You Coming Out To Play’ qui a du violon dessus. Je pense aussi que la couverture de l’album, de vous en train de marcher sur une guitare est une merveilleuse idée. Alan Watkiss, ukcountryradio.com

Merveilleux, de le magie pure.. Zoe a une voix superbe pour le country, et Kenny nous fait penser parfois a un jeune Elvis. Ken Mcleod, DJ pour Tay AM

Très bon album David Callister, DJ sur Manx Radio

De supers chansons et styles vocaux… ça aurait dû venir de Nashville – avec l’avantage d’un air Britannique qui fait danser  – John Gould, DJ pour Speysound Radio

Je n’écoute que ça  – Peter Fairhead, DJ at KCFM

J’adore le fait que vous avez crée ce superbe son country avec de vrais instruments. La scène du country Britannique a vraiment besoin d’artistes comme vous – Marie Crichton, BBC Shropshire

Walking on Steel, un album époustouflant.. avec une touche de magie.. j’aurais cru que c’était le travail d’un nouveau duo américain » – Brian Clough, CMR Nashville

Critiques pour 2 for the road

Ça faisait un moment que j’avais apprecié un album de country Britannique autant que j’ai apprecié celui ci. Kenny Plenderleith and Zoë Caryl (le duo, McKenZie), partagent la plupart du travail d’écriture avec Alex Birnie, et à eux tous, ils ont produit une grande variété de chansons, tous dans le style du country. La majeure partie du chant est fait par Zoe, pendant que Kenny joue de la mandoline, du piano, la batterie, et tous types de guitares, mais il y a également un support instrumental superbe, donné par B. J. Cole, Kevin Earl, Mike Piggott et Martin Wheatley. L’album s’ouvre avec l’exellent ‘A Real Country Song’, qui met la barre haute pour tout ce qui suit, et j’ai particulièrement aimé le recréation du son de Les Paul et Mary Ford sur   ‘Les & Mary’. Fermez vos yeux et vous seriez bien en peine de repérer la différence. Que puis-je dire de plus !? Si vous ne me croyez pas, allez voir des extraits de leurs œuvres en ligne, je suis sûr que vous serez impressionnés. Jim Marshall (Président de l’ancien BCMA) ONLINECOUNTRYUK Newsletter Janvier 2010

Servez vous une bière, ou mettez l’eau à bouillir et faites vous une tasse de thé ! Mettez vous à l’aise et laissez quelques un des meilleures chansons Britanniques envahir vos oreilles. Après le grand succès de leur premier album Walking on Steel, ce nouvel album mériterait de voir le duo McKenZie, c’est à dire Kenny Plenderleith et Zoe Caryl, monter au sommet du circuit de la musique country (Dans n’impore lequel pays). Avec 14 pistes, tous écrits par McKenZie, avec Alex Birnie qui partage les mérites sur un grand nombre de chansons, qui touchent l’auditeur avec l’ouverture exquis ‘A Real Country Song’, passant ensuite par ‘Down that Road Before’, une histoire châleureuse et magnifiquement racontée. La suivante, ‘I Can’t Sleep’, est parfaitement placée sur le CD, car deux ballades s’en suivent, ‘That Country Song’ et ‘Just because You’ve fallen out of Love’ son livrés avec du coeur. ‘Duet Love rolled me Over’ vient avec une accroche impressionante, et la nostalgie abondante de ‘Les & Mary’, un morceau vraiment génial. ‘House of Cards’ monte, et est un requiem d’un amour perdu. ‘I don’t love you anymore’, mène l’auditeur vers la fermeture ; ‘One tear from home’, avec son tempo élevé, finit l’albm de façon merveilleuse. George Hamilton IV, est un invité sur ‘Ice Road Truckers’, BJ Cole donne un coup de main sur la steel guitare, Kevin Earl au piano, Mike Piggott au violon et Martin Wheatley au Lap steel ; le tout donnant une combinaison de talents produisant des enregistrement sans fautes. Avec une production superbe,des voix incroyables, en particulier la gamme de Zoé, qui est certainement dans une classe a part derrière un micro, le tout pouvant fournir le marché de Britannique avec de la musique qui incarne la musique country du Royaume-Uni en sa totalité . Devrions-nous être fiers? Bien sûr que oui! L’album entier est phenomenal” Stella Coulson, Country Routes Magazine Janvier & Février de 2010.

C’est le deuxième album du duo country venant d’Essex, McKenZie, celui ci suit l’album «  Walking on Steel. McKenZie, sont Zoe Caryl et Kenny Plenderleith. L’album comporte 11 pistes, écrits en collaboration avec l’écrivain écossais Alex Birnie. Également sur cet album il y a le single sorti en Mars 2009, ‘Ice Road Truckers’ avec l’invité George Hamilton IV. En tant que grand fan d’écrivains Britanniques, j’aime beaucoup cet album pour son originalité, sa variété de tempo, et les messages portés dans les paroles. Ma chanson préférée est ‘That country song’, qui met en valeur la voix parfaite pour le country de Zoe, le close harmonies et un steel superbe de Martin Wheatley. L’album est disponible via iTunes. Eric Pimlatt, Pathfinder magazine, Février 2010.

Le duo venant de l’Essex, McKenZie, sont de retour avec leur deuxième album 2 For the Road, tombe musicalement, dans deux categories. L’albm n’est pas aussi country que l’ouverture, ‘A real country song’, voudrait nous faire penser, car le duo penche vers des chansons aimables de quasi pop, avec ‘House of Cards’, ‘Waiting for you’ et ‘Down that road before’. Cela reste néanmoins de la matière puissante, et la chanteuse Zoe a une voix magnifique, que ce soit sur des ballades, ou des chansons avec un tempo plus rapide. Tous les chansons ne sont peut être pas suffisant pour passer par dessus les autres chansons du circuit, en particulier l’univers parallèle parfois oublié qui est la musique country Britannique, des chansons, comme l’émouvant ‘Middle of yesterday’, ‘I can’t sleep’ (A ne pas confondre avec le hit de Clay Walker du même nom) le plus énergétique ‘Live ‘n’ Kickin’, qui voit Kenny au micro, ne sont pas sans importance. Pourtant pas une erreur, aucun réel fan de country ne pourrait confondre cet album avec le produit Américain, qu’il date ou pas, et si on observe les paroles ‘Every now and then something hits you like the 4th of July’, tirés de ‘Love rolled me over’, il semble au moins que McKenZie tente de se rapprocher du vrai produit. Au mieux, l’album pourrait être associé au hat act mouvement  quasi féminin du début des années 90′ où on a vu les premiers et souvents oubliés albums de Tracy Byrd et Doug Stone. Mais pour tous ceux qu en ont assez de Carrie, Kellie et Taylor, et qu préféreraient écouter un son Britannique de country doux, facile à écouter, cet album est pour vous. David Jones, Maverick Magazine Février 2010

McKenZie sont Kenny Plenderleith et Zoe Caryl, et ensemble avec Alex Bernie, ils ont eux mêmes composé 14 morceaux qui sont une pure joie à écouter. L’album s’ouvre avec le joyeux ‘A Real Country Song’, et un bon mélange de tempo s’en suivent, dont une ballade que j’ai beaucoup aimé intitule ‘That country song’. La voix de Zoe est très claire et très mélodique avec Kenny qui fournit un chant de support et chant principal sur quelques morceaux. Ils ont vraiment été honorés de travailler sur l’album avec leur invité, George Hamilton IV, qui est chanteur principal sur ‘Ice Road truckers’ qui se dégage véritablement des autres chansons. Mon préféré en particulier est la magnifique ballade, ‘I don’t love you anymore’, une histoire d’amour et de cœur brisé. Ce CD permet de découvrir la sublime gamme vocale de Zoe, et les talents des 3 écrivains très doués. Dave Walker, Editor Cross Country Magazine Avril 2010

14 pistes : J’ai fait une critique pour l’album précédent *Ice Road Truckers*, j’étais très impressionné et je ne suis certainement pas déçu de leur nouvel album. Un bon mix entre tempos lents, rapides et quelques un bon pour l’écoute. La piste 4, ‘That country song’, écrit en collaboration avec Mr Alex Birnie. B.J Cole jouant la pedal steel guitar sur 3 morceaux qui ajoute un impacte à la musique. Kenny Plenderleith chanteur parfois principal mais plus souvent comme soutient à Zoe. Les sons de violon, joués par Mike Pigott, sur les pistes 1 et 13, sont tout simplement magiques. Toutes les chansons sont écrites par Zoe et Kenny avec le soutient d’Alex. Ils ont maintenant produit un DVD de l’album «  2 For the Road » qui génère un grand intérêt parmi leurs fans, et vous pouvez le trouver sur YouTube. C’est un autre album et DVD à ajouter à votre collection. Ann Hinder Southern Country Magazine Avril 2010

Le nouvel album tant attendu de McKenzie 2 For the Road  est arrivé juste avant Noël, et il met de nouveau en valeur les talents du duo, Zue Caryl et l’écossais Kenny Plenderleith. Il y a un troisième membre de McKenZie. On entend rarement parler de lui mais l’écossais Alex Birnie a contribué à l’écriture de pas moins de 11 pistes sur les 14 présents sur l’album. L’album contient notamment ‘Ice Road Truckers’, qui a comme invité George Hamilton IV, et il y a également le superbe ‘steel guitar’ de BJ Cole sur 3 morceaux. Zoe est évidemment la chanteuse principale du duo. Elle a une voix merveilleuse pour les ballades, tels que ‘That country song’, ‘Waiting for you’, ‘One tear from home’ et ‘I Don’t love you anymore’, pendant que ‘Just because you’ve fallen out of love’ a un tempo légèrement plus rapide. Ils font également un hommage magnifique à Les & Mary, en reproduisant à merveille le son du duo. Kenny est chanteur principal sur ‘Live ‘n’ kickin’, et le duo partage le rôle en harmonie sur ‘Love rolled me over’. L’album a certainement révélé de la bonne musique originale, bien produite, et il vaut vraiment la peine d’être écouté.  Stewart Fenwick Country Music and Dance in Scotland Février / Mars 2010

Kenny Plenderleith et Zoe Caryl sont McKenZie, et cet album est une extension de leur CD à succès Walking on Steel , dont j’avais fait une critique en Avril 2008. J’avais dit à l’époque : « .. Ils couvrent une variété de styles de musique, qui sont plus recommandés aux danseurs en couple ou de ligne, mais les chansons sont de qualité, avec des histoires bien écrites, qui ne devraient pas être ignoré par les danseurs de step […] Pour résumer, c’est une sortie très plaisante de ce duo qui nous montre avec cet album qu’ils se dirigent dans la bonne direction…Donc maintenant, deux ans après et ils vont toujours dans la bonne direction et prouvent que mes commentaires en 2008 sont également valides maintenant. Kenny joue la guitare, les basses, la mandoline, le piano et la batterie et est même chanteur principal sur sur quelques morceaux. Zoe, elle se concentre uniquement sur le chant. Parmi les invités sur l’album, on retrouve George Hamilton I, sur ‘Ice Road Truckers’ (un single à succès), BJ Cole jouant la ‘steel guitar’, sur 3 chansons, Kevin Earl, jouant du piano sur 6, Mike Piggot au violon sur 2 et enfin, Martin Wheatley au ‘lap steel’ sur 5. La majeure partie des titres de l’album sont le fruit de la collaboration de McKenZie avec Alex Birnie, qui ont composé ensemble 11 morceaux, dont ‘Ice Road Truckers’, ‘Love rolled me over’ et la ballade douce  ‘I don’t love you anymore’. Le merveilleux hommage à Les Paul & Mary Ford sur ‘Les & Mary’, est une chanson superbe qui mérite de l’attention même si ce n’était que pour l’exceptionnel jeu de guitare. J’ai apprécié cet album autant que, voir plus que le premier, et avec plus de passage à la radio et d’exposition, il pourrait véritablement se révéler comme un vrai gagnant. Mes félicitations à tous ceux concernés dans la création de cet album de grande qualité, qui est dans la catégorie ‘best of country’. Autres chansons non mentionnés : ‘A real country song’, ‘Down that road before’, ‘I Can’t sleep’, ‘That country song’, ‘Just because you’ve fallen out of love’, ‘Middle of yesterday’, ‘House of cards’, ‘Waiting for you’, ‘Live ‘n’ kickin’’ , ‘One tear from Home’ ; en tout (14 pistes, 63.minutes) Gerry Ford Country Music and Dance in Scotland Avril / Mai 2010